Finansiere

10 Off-the-wall virksomheder

Det er uundgåeligt, at når du møder nogen ny, er det første spørgsmål ud af deres mund, "Så hvad gør du?" For dem af os med normale job er svaret ret ligetil. Men hvad nu hvis din levebrød drejer sig om at gøre noget, som de fleste aldrig har hørt om? Og når de hører, forvirres det, at nogen rent faktisk kan tjene penge, hvad du gør? Hvor let ville det være for dig at beskrive din off-the-wall forretning?

Det kan ikke være nemt, men at have en off-the-wall forretning er ikke så slemt, hvis du kan finde en måde at gøre en smuk penny fra det. Det er præcis, hvad følgende virksomheder har fundet en måde at gøre. Bliv medlem af os, da vi hylder disse 14 virksomhedsejere, der servicerer et mindre end almindeligt nichemarked og bliver rig på processen.

Murder Scene Mop-Up

: Jerry Turner, 38

Erhverv: Avanceret Biobehandling

Placering: Atlanta

Dato Grundlagt: 2003

Uden for væggen: Den simple kendsgerning er, Turners firma er et rengøringsfirma. Twist er hvad de rydder op. Rydning efter mord og selvmord er en af ​​deres specialiteter, men de håndterer også meth labs og fecal stof og urin, noget du måske finder i huset eller lejligheden hos en tidligere lejer, der havde et par for mange kæledyr.

Hvordan Turner startede: Som seriel - det er hans ottende forretning - Turner er altid på udkig efter en fantastisk mulighed. Hans første firma, som han startede da han var 18 år, var en landskabspartner. Hans sidste forretning før dette var som en uafhængig forsikringsagent. For nogle år siden læste Turner en artikel om oprydning af kriminalitet og besluttede at starte sit eget firma på grund af "pengeaspektet, for at være sandfærdigt", siger han. "Jeg kan ikke lide at arbejde - eller jeg gør det ikke ønsker at arbejde hele mit liv. Jeg troede, det var den slags virksomhed, der kunne være rentabelt, og at jeg kunne bygge hurtigt, sælge det en dag og gå med resten af ​​mit liv. "

Typisk reaktion, når folk lærer, hvad Turner gør: "De er overraskede," siger han. Og fascineret: De begynder straks at stille ham spørgsmål om de gore og grusomme situationer, han har set.

Off-the-wall insight: Turner ved aldrig rigtig, hvor meget en opgave vil koste, før han eller hans besætning på 13 medarbejdere afslutter et job. "Lad os sige, at denne fyr er blevet dræbt i køkkenet," siger Turner meget. "Der er blod på basispladen - eller har det faktisk suget under bordet? Og måske er det kommet under vinyl gulvbelægningen. Og hvis det har, har væsken måske formindsket i underetagen, og så lad os sige, at du skar det fra hinanden - måske er det nået til anden underetage. Det kan have migreret til loftet nedenfor. Det er umuligt at vide, indtil du ved hvad du har at gøre med."

Af alle de oprydningsopgaver, han skal gøre - og han er blevet arbejdet overalt fra atomkraftværker til byggepladser - det sværeste er at fjerne skarpe lugte, uanset om det er af død eller fækalt stof. Men det er ikke det mest udfordrende del af driften: Spredt ordet om, hvad hans firma gør, er den vanskelige del. Turner erkender, at en annonce i avisen kan anses for smagfuld - få mennesker vil sandsynligvis reagere godt på en billedtekst, der siger: "Husk os, om din onkel bliver bludgeoned til døden, og blodet splatters på dit gode tæppe. "

Ikke-off-the-wall indtægter: Turner forventer i næste sommer at bringe $ 1 mio. i omsætning om året i del fordi han har fire flere kontorer, der vil åbne rundt omkring i landet.

Naturen kalder - og de renser den op

s: henholdsvis Jacob og Susan D'Aniello, henholdsvis 32 og 319

Forretning: DoodyCalls

Placering: Washington, DC

Dato Grundlagt: 2000

Off-the-wall faktor: De driver en pooper scooper virksomhed. Lad os være helt klar over dette: Deres firma sender medarbejdere ud i værfter på tværs af lokalsamfund for at afhente hundeskov.

Hvordan D'Aniellos startede: De havde hver især job og massive college lån, og Jacobs tankegang var, at de kunne betale dem hurtigere ved at starte en lille side business rydde op - du gættede det - hund agterstavn. Efter at have fundet folk, der var villige til at betale dem for tjenesten, ville han og Susan tilbringe lørdage (og så til sidst meget af hele weekenden) scooping om morgenen og arbejde på andre forretningsområder - som reklame - om eftermiddagen.

Hvad deres familier og venner tænkte på ideen: "Da vi først begyndte, ville" vantro "være den måde at sætte det på," siger Jacob, "utilfredshed, der grænser op til medlidenhed". Da han fortalte sin arbejdsgiver, standsede han sit job for at køre sin pooper scooper forretning fuld tid, hun fortalte ham: "Hvis du skal komme tilbage, bare lad mig vide." Susans mor var i første omgang i fornægtelse, at hendes datter havde planer om at gifte sig med en mand, hvis fremtid lå i hundepude.

Franchisehistorie uden for væggen: D'Aniellos har været så succesfulde, de har nu syv medarbejdere og fem franchiser. Deres franchiseafgift er $ 20.000, og hvis du spekulerer på, hvad du får for det, leverer DoodyCalls computersoftware og call-center-tjenester samt markedsføring og PR-hjælp, og alt andet du ville forvente at få med en franchise . Ud over at faktisk finde fem personer til at logge på som franchisetagere, hvad er odder stadig, de er ikke alene. Poop scooping er en voksende forretningstrend, fra Pet Butler og dens 42 amerikanske franchiser til en teenager i Seattle-området, der driver en deltidsservice kaldet TurdsbytheYard. com.

Ikke-off-the-wall indtægter: DoodyCalls og dets franchisetagere vil kollektivt medbringe omkring $ 1 million i år.

Forretningsindehaverens ingen dummy

: Judi Henderson-Townsend, 48

Erhverv: Mannequin Madness

Sted: San Francisco

Dato Grundlagt: 2001

Den off-the-wall faktor: Henderson-Townsend's firma udlejer og sælger mannequin kropsdele.

Hvordan Henderson-Townsend blev startet: Henderson-Townsend blev nødt til at nævne Craigslist på et San Francisco-baserede mannequin-udlejningsfirma. Da hun kontaktede virksomheden, skete ejeren at nævne, at da han nu forlod staten, ville Californien ikke have nogen mannequin-udlejningsfirmaer. Henderson-Townsend følte intuitivt, at hun havde en forretningsmulighed foran hende, så hun købte mandens opgørelse over 50 mannequins.

Hvad venner og familie tænkte på ideen: Intet, da hun først begyndte, holdt Henderson-Townsend for det meste hendes firma en hemmelighed. "Jeg fortalte først mine forældre først, fordi jeg vidste, at de ikke ville forstår det ikke, "siger hun. Hun hedde endda sin forretningsmandeskyndig Madness, fordi hun vidste, at hun var "enten sur for at gøre dette - eller jeg havde fundet en rigtig skør niche på et unikt marked." Nu, hvor hun har været i forretning en stund, siger hun: "Folk ser på dig anderledes. Før var det" Hvad laver du? "Nu ser de på dig som:" Wow, hvorfor tænkte jeg ikke på det? ""

Off-the-wall klienter: Henderson-Townsends kunder driver gamuten fra advokater, der køber mannequins fra hende, så de kan demonstrere for juryerne, hvordan et offer blev skudt eller knust til filmvirksomheder og museer, der har brug for dem til visningsformål. En kunde vandt en Elton John jakke på en auktion og ønskede den øverste torso af en mannequin, så han kunne vise jakken i hans spisestue. Hun har også solgt dem til tøj s, der sælger deres produkter på eBay og ønsker at vise tøjet til fotografier.

Ikke-så-i-væg-indtægterne: $ 175.000 for 2006, forudsiger Henderson-Townsend.

A Leg Up på Konkurrencen

: Brian Jones, 30

Erhverv: Red Rider Leg Lampe

Placering: San Diego

Dato Grundlagt: 2003

Off-the-wall faktor: Virksomheden sælger lamper med en base, der er formet af en kvindes kappeklædte ben - modelleret for at ligne den lampe, som Ralphie's far modtager i julen 1983 klassisk, En julhistorie .

Hvordan Jones startede: Siden Jones var en lille dreng, ville han gerne være en Navy jet pilot. Men i flyeskolen opdagede han, at hans vision ikke var godt nok til det. Forsøg på at opmuntre ham, hans forældre gav ham en benlampe til jul. Hans mor lavede også den off-hand-kommentar, at nogle mennesker havde lavet en forretning ud af at sælge disse benlamper, og det kunne han måske også. Seks år senere, da Jones kom ud af flåden og begyndte at søge et job, mindede han om sin mors ord. Han talte halvt alvorligt om sin forretningsplan til en kompis af hans, der vidste noget om at opsætte hjemmesider, og kort efter havde Jones en forretning.

Hvad hans forældre tænkte på ideen: "Min mor troede det var en anstændig idé," siger Jones. "Min far troede ikke, jeg ville sælge 50. Men han forsøgte ikke at tale med mig ud af det - han er stadig støttende. "

Off-the-wall side note: Jones brugte en del af hans salgsindtægter til at købe et hus i Cleveland - selve huset hvor A Christmas Story blev filmet.Han og hans enkelt hyrede medarbejder forvandler det i øjeblikket til et julemarkedsmuseum, der vil få sin store åbning i år 25. november. På museets gavebutik kan du forvente at finde ikke kun Red Rider Leg Lampe, men også andre kendte varer fra film - som En julhistorie actionfigurer og natlys.

Ikke-ubetydelige indtægter: Siden det blev lanceret i 2003, har Jones 'selskab genereret et salg på tæt på $ 700.000.

Fra Ashes to Fishes

s: George Frankel og Don Brawley, henholdsvis 56 og 42

Erhverv : Evige Rev

Sted: Decatur, Georgien

Dato Grundlagt: 1998

off-the-wall faktor: Eternal Reefs er det eneste firma i verden, der blander aske af kremerede mennesker i cement for at danne "reef balls", som de derefter ned i havet for at bidrage til at skabe levesteder for det marine liv. Selvom det helt sikkert lyder mærkeligt, hjælper det, hvis du tænker på det som en måde at skabe noget på, der gør noget godt for miljøet - tilbyder det marine liv et hjem, der erstatter de døende koralrev.

Hvordan evige rev begyndte: Langtids gode venner Frankel og Bawley drog ofte sammen i Florida Keys. De bemærkede hurtigt, hvordan områdets rev blev forværret og begyndte at organisere frivillige til at skabe reefbolde - strukturer lavet af naturressourcer, der giver boliger til koraller og mikroorganismer. Så i 1998 blev Brawleys svigerfar syg. "Han vidste, at hans tid var begrænset," siger Frankel, "og han ønskede virkelig, at hans kremerede rester skulle være i et rev." Efter en begravelsesdirektør gav Brawley asken, huskede han sin svigerfar sin anmodning, og fra hans død blev et nyt firma født.

Hvad folk tænker, når de hører, hvad Frankel, Brawley og Kizina gør: "Vi får helt sikkert et af to svar," rapporterer Frankel. "Eller deres øjne lyser op, og de får det med det samme. t tror vi er seriøse. " Generelt siger Frankel, at hvis nogen ikke er begejstret for ideen, siger de ofte: "Det er ikke rigtig for mig, men jeg ved nogen, det ville være perfekt til."

Hvad er det ikke så off-the-wall : Reaktionen fra de familier, der forpligter deres kærlighed, er deres rester til havet. Frankel siger, at det er hårdt på ham og hans medarbejdere, når et barns rester er sendt til revet, især de yngre, der ikke døde af naturlige årsager.

Salg for 2006 forventes at være over $ 500.000. Fra toilet-træningskatte til hele kroppen donationer

Canning Kitty Litter

:

Rebecca Rescate, 26 Forretning:

CitiKitty Placering:

New York City Dato Grundlagt:

Juni 2005 Off-the- vægfaktor:

Rescate sælger toilet træningssæt til katte. Hvordan Rescate startede:

Rescate fandt hendes niche den måde, mange s gør: Hun havde et behov, og ingen var ved at udfylde det. Rescate og hendes mand, Christian, havde flyttet fra Pennsylvania til New York City med deres kat, Samantha, i en meget lille lejlighed.De havde virkelig ikke plads til et kattekuldkasse eller den lugt det genererede. Rescate havde hørt om begrebet uddannelse af en kat til at bruge et toilet, og der var to produkter på markedet for at hjælpe katte med det samme, men de var ikke, hvad hun ønskede. Så Rescate udviklede en gadget, der faktisk lærer en kat at gøre sin virksomhed på toilettet. Efter et par uger kan gadget smides væk, og kattekæledyr kan lindre sig selv på det almindelige toilet. Hvad hendes familie og venner tænkte på ideen:

"Jeg fik mange mennesker, der rullede deres øjne," Rescate admits. "De ville bare se og sige og sige:" Hvad end du vil gøre. '' Men når venner og familie, der havde katte hørt om det, ønskede de alle en. Så Rescate lancerede sin forretning deltid og holdt sit daglige job - indtil Good Morning America fremhævede hende på showet, og pet blogs begyndte at tale om hende. "Det var noget, der blev en øjeblikkelig succes, så jeg gav i min fratræden ", siger Rescate, som havde arbejdet hos et teknologibedrift. Hårdeste ting om hendes forretning:

Uddannelse til offentligheden. "Meget få mennesker ved om dette," siger Rescate. "Og de mennesker, der ved det, synes ofte, det er en vittighed, at ingen virkelig kan toilet træne deres cat. Det er virkelig svært at få folk til at forstå, at du kan. " Ikke-så-off-the-wall indtægter:

Rescate's forretning gav et salg på 150.000.000 dollars i 2005; hun projicerer hendes firma vil bringe i $ 275.000 i 2006. Administrere Edens Have

s:

Dave og Helen Landman, henholdsvis 54 og 53 Erhverv:

DeAnza Springs Resort Sted:

Jacumba, Californien Date Founded:

1997 Den off-the-wall faktor:

Det er den største tøj-valgfri RV park i USA, der holder op til 700 mennesker og prale af alle de faciliteter man ville forvente på et feriested destination. Hvordan Landmans begyndte:

Landmans var lejlighedsvis nudister, da de lærte om et eksisterende tøj-valgfrit RV-feriested, der lå på bekostning af konkurs. Dave havde haft en karriere inden for pantbankvirksomheden og før det i beklædningsindustrien (ironisk), men han havde altid troet, at han, da han gik i halvpension, kunne lide at eje sin egen virksomhed. Så købte han og Helen DeAnza Springs Resort. De har også lige åbnet et tøj-valgfri hotel i Tucson. Hvor fremmede først reagerer, når de hører om feriestedet:

"Jeg synes, de er alle overraskede", siger Dave Landman. "Det tager dem først ved chok, at der endda ville være en forretning, der passer til "skinny dippers." Men du ved, jeg tror ikke, jeg har nogensinde haft en negativ kommentar til det, vi gør. De fleste siger normalt: "Wow, det er cool." " Udenfor væggen :

Personalet, som arbejder på udvejets front office, er normalt fuldt udstyret. Som Landman forklarer: "Vi har UPS-drivere, levering af øl eller hvem som helst kommer gennem kontoret. Så vi er generelt klædt. Men på en dag som i dag - det er 102 grader - jeg var nok på telefonen i nøgen."Borte fra kontoret omkring feriestedet siger Landman, at feriestedets besøgende bliver bedt om at følge nogle almindelige sansregler, som at have mænd og kvinder dække en sarong eller et håndklæde, når de sidder eller ligger på en lounge stol. Ikke-off-the-wall indtægter:

De forventer at ramme $ 1 million i salget i 2006. En Fowl Business

:

Bill Thomas, 53 Erhverv:

BioScientific Inc. Placering:

Phoenix, Arizona Date Founded:

1992 Den uofficielle faktor:

Thomas har bygget et mini business imperium omkring salg af gødning fremstillet af kyllingstanken, der går under navnet Guano Plus (guano er det spanske ord for dyrefedt). Virksomheden bliver tør kyllingegødning, der sendes ind fra en håndfuld økologiske kyllingebedrifter og gør den til en væske, der tilføjer 26 mineraler og næringsstoffer til producerer en pesticidfri, helt naturlig gødning, som planter tilsyneladende reagerer godt på. Hvordan Thomas startede:

Mens man arbejder i computerindustrien, T homas besluttede at han ønskede at starte sit eget firma. Nogensinde faldt hans vej, da en pensioneret forsker, Dr. Richard Gordon skabte og udviklede en formel til at gøre kyllingepind i gødning og søgte at være partner med nogen. Thomas bror, en investeringsbankmand, der kendte Gordon, satte de to mænd i kontakt, og det siger de, er historie. De to slog sig sammen i 1992 for at producere og markedsføre kyllingpokgødningen til kommercielle bønder. Desværre gik Gordon i juli, men Thomas driver stadig firmaet og er midt i fornyet formlen for at skabe et nyt produkt, kaldet Great Big Plants, at tilbyde offentligheden. Typisk reaktion fra folk, der lærer om virksomheden for første gang:

"Den mest almindelige reaktion," siger Thomas, "er et udtryk for absolut forvirring, især da vi først startede. Folk ville sige:" Du Er du i kyllingepindbranchen? Hvordan kan du muligvis bygge en virksomhed på det? «« Udenfor fortællingen:

På en eller anden gang har Thomas og hver af hans syv medarbejdere været ansvarlige for hælde den flydende kyllingstank i en tank med en slange - og alle har formået at blive fuldt doused af Guano Plus. "Dåb af Guano Plus", siger Thomas. "Det er praktisk taget en indvielse." Ikke-så- Off-the-wall indtægter:

Thomas siger, at selskabet er privat og ikke afslører indtægter, men når man pressede og spurgte om virksomheden i det mindste producerer en million dollars om året, siger han det er godt over det. Godt over, ja. Thomas fortalte et Phoenix-erhvervspapir tidligere i år, at i de næsten 15 år, de har været i erhvervslivet, er mere end en milliard planter blevet fodret af deres kyllingpokgødning. Velkommen til TV Land

:

Georgette Blau, 31 Forretning:

Om Location Tours Inc. Sted:

New York City Dato Grundlagt:

2000 Off-the-wall-faktor:

Det er ikke mærkeligt at køre en rundvisning, men premissen, især når Blau startede sin virksomhed, lød lidt mærkelig.Driverne til On Location Tours kører folk rundt og viser dem landemærker fra deres foretrukne tv-shows. I starten ville de tage passagerer forbi den faktiske bygning, hvor George og Louise Jefferson skulle have boet. Nu tager de dem forbi nyere landmærker fra yndlingsprogrammer - ligesom Bada Bing stripklubben fra The Sopranos og den lejlighed, hvor Carrie hængte hatten i Sex & City . Sådan blev Blau startet:

Det hjælper Blau med at være en tv-junkie. To år efter at have studeret fra college og flyttede til New York City, opdagede hun at lejlighedsbygningen ud for hende var den, der blev brugt i Jeffersonons . "Jeg troede," George og Louise bor lige i min nabo "- jeg kunne ikke tro det," siger Blau, som snart blev inspireret til at finde ud af, om nogen af ​​New Yorks eksisterende tourvirksomheder specialiserede sig i at besøge "fiktive" steder fra tv-shows. Når hun opdagede, at ingen andre havde kapitaliseret sig på ideen, begyndte hun at arbejde på at få en turlicens. Hvad hendes familie tænkte på hendes ide: "Min ungarske mor er meget af tankegangen om, at folk skal gå på arbejde for en anden," siger Blau, som arbejdede med at udgive på det tidspunkt og drømte at skrive til tv. "Hun var meget nervøs og troede ikke på virksomheden - indtil hun så busserne. Min far var støttende, men han troede først, at det var bare en sød lille side ting, jeg gjorde."

Udenfor vægtsammenfald: En dag, mens en af ​​Blaus busser var på turné, tog den op til bageriet, der ofte ses i

Sex og Byen og kaste medlem, Kyle MacLachlan, der spillede Trey MacDougal på showet, tilfældigvis var der og købte nogle bagværk. "Femogfyrre kvinder løb ud af bussen efter ham, mens de to elendige fyre på bussen blev lagt," siger Blau, hvem skete at være på bussen den dag. Men de kvindelige fans af showet var ikke fans af MacLachlan. "De fleste af dem råbte på ham for, hvordan han havde behandlet Charlotte på showet," siger Blau. Ikke-så-af-væg-indtægter: Blau estimerer årets salg vil ramme $ 1. 5 mio.

fra tabellen til lab'en :

Jim Rogers, 38

Forretning: Science Care

Placering: Phoenix

Dato Grundlagt: 2000

Off-the-wall-faktor: Dette er landets første og tilsyneladende eneste akkrediterede hele kroppen donation selskab - som her kan du gå, hvis du vil give din krop til videnskaben. Som Rogers fortalte

The Boston Globe tidligere i år, før vi talte til os om det, "Folk accepterer bloddonationer - de forstår, at det sparer liv. Men når folk hører om organer eller helkrops donation , de viser en fyr med en kødspaltning og en køler. " Hvordan Rogers blev startet: Før han gik i dødsbranchen solgte han livsforsikring. Han hjalp folk med at pre-arrangere deres begravelsesplaner og begyndte at bemærke, hvor få mennesker vidste noget om at donere deres krop til videnskaben.

Typisk reaktion, når folk lærer, hvad Rogers gør: Som du kan forestille dig, tager de ikke Rogers 'nyheder godt - og hvis de gør det, er det normalt ved at aflevere mørk humor. "Nogle af det er modenhedsniveauet "siger Rogers." Mange mennesker diskuterer døden med humor, og det er så nemt at lave farvede og uhensigtsmæssige vittigheder - det er en forsvarsmekanisme. Men når folk kommer forbi det og lærer, hvad vi gør, og hvorfor vi gør det, at dette er vigtigt og nødvendigt. "

En insider's kig på firmaet: Uddannelse af offentligheden er en vigtig del af virksomheden. Han ryster, når folk griner om, at hans forretning er relateret til alvorlig røveri eller når medierne sensationerer hvad han gør, da han føler, at det kun tjener til at holde flere mennesker fra at donere deres kroppe til videnskaben. Og hvad Science Cares gør hjælper med at redde liv - hver gang medicinske elever udfører teknikker på de vævsprøver, de har sendt over, og hver gang en etableret veteranlæge praktiserer på en lem eller rygsøjle, har firmaet leveret til dem. Selv de mest praktiserede læger foretrækker at prøve en ny kirurgisk teknik på et lig, før de gør det for første gang på et levende menneske.

Ikke-så-af-væg-indtægter: Rogers understreger, at hans virksomhed er en privatejet virksomhed, og at de ikke offentliggør indtægter. Når det er sagt, køber Science Care ikke kroppen - de er alle doneret - og de sælger heller ikke dem. Rogers understreger, at de er en "gebyrbaseret service". Med andre ord betaler universitetsmedicinske centre og lignende for ydelserne fra Science Care's patologer og omkostningerne ved opbevaring og forsendelse af kropsdele. De faktiske kropsdele selv er gratis. Og Science Care klarer sig selv: De har 38 ansatte, to kontorer (en i Phoenix og den anden i Denver), herunder en 16.000 kvadratmeter medicinsk træningsanstalt, og i sidste år havde de 1, 130 krop donationer. Det er et rimeligt bet, at selskabet hvert år kommer med mindst et par millioner i omsætning.

Geoff Williams er freelance skribent i Loveland, Ohio.