Finansiere

18 Måneder Efter Katrina

Denne historie vises i marts 2007 udgave af . Abonner »

18 måneder efter orkanen Katrina hærget Gulfkysten, er det dage med" ændring eller dø "for område s.

"Katrinas efterfølgelse er det her: Du udvikler eller går også et andet sted," siger Carmen Sunda, direktør for Louisiana Small Business Development Center i Greater New Orleans Region. "Det er et vidunderligt sted for mulighed , men navnet på spillet er ændret. "

Sunda peger på to s hendes kontor rådgivet. Der er producenten af ​​Cajun krydderier, hvis kunder hovedsagelig var madlavning skoler og turist butikker i det franske kvartal. Nitten procent af dette marked tørrede op i Katrina's kølvandet, men ejeren havde et godt produkt og en god indstilling. "Vi repositionerede hende nationalt, og nu er salget tæt på før-Katrina-niveauerne," siger Sunda. "Hun forventer hendes forretning at fordoble snart. "

Så er der butikken i Orleans Parish, der aldrig åbner igen. Ejeren ønskede ikke at flytte virksomheden til et mere befolket område.

Opdrættet af fleksibilitet ændrer en ny sort s forretningslandskabet på Gulf Coast. Michael J. Olivier er touting det nye landskab. Som sekretær for Louisiana økonomiske udvikling, prædiker han staten vil blive centrum for konstruktionsteknologi for USA og få alvorlig økonomisk trækkraft.

Med penge fra forsikringsanmodninger og salgsafgifter på varer til genopbygning bør statens overskud på over 800 mio. Kr. I løbet af regnskabsåret let overgåes næste år.

"Vi forventer en blomstrende økonomi i fem år, måske et årti, baseret på en byggekonomi," siger Olivier. "Det vil drive andre dele af økonomien. Hele forsyningskæden vil blive påvirket. Vi begynder at se en enorm mulighed. Vores banker har en masse penge, de gerne vil bruge. "

Statens CDBG-brolån og Gulf Opportunity Zone-obligationer tilbyder nu store pistolincitamenter til store virksomheder at investere i området og bringe job med dem. Men får små virksomheder også incitamenter?

Da SBA-messing besøgte Sunda i marts 2006 og juli 2006, spurgte de, hvordan man skulle komme ud over et dødvande, der så bare en smule af lån komme igennem, når der var brug for en oversvømmelse. Topproblemer Sunda identificeret i et syv-siders notat indeholdt miscommunication, forvirrende papirarbejde, dårlig registrering af virksomhederne selv, uoverstigelige forsikringsstigninger og meget mere. Uanset hvad lånene blev holdt op, frustrerede han skylden retfærdigt på SBA, siger hun.

Steven Preston arvede den kritik. Da han erstattede Hector Barreto som SBA's chief administrator i juli 2006, omstrukturerede Preston straks 1, 300 SBA job og re-engineered låneprocesser. I november sagde Preston, at SBA var "næsten fanget af vores efterslæb;" i december, 85 procent af dem, der fast ved processen havde fået deres midler eller var i afslutningen proces, preston sagde.

For nogle lånansøgere var det for lidt, for sent, anerkender Preston. "Jeg er sikker på, at der er virksomheder, der startede denne proces og ikke fortsatte det," siger han. "Der er uden tvivl virksomheder, der er gået under . "

Selvom Ronee Holmes ansøgte til SBA lige efter Katrina, ventede hun i december 2006 stadig på kontanter - men holdt ikke vejret. Der var ikke tid. Ordrer af hendes brugerdefinerede konfetti fra bandet Green Day og Weezer var forkælet i levee-pause, og et andet stort klientprojekt vovede: Macy's Thanksgiving Day Parade. "Jeg vidste, at jeg havde fået disse kontrakter til at komme op, og jeg ville ikke have dem til at gå til min konkurrent, "siger hun.

I en gambit var lige dele plukker og held og med tilskud fra to erhvervsorganisationer, hun tilhører, kom hun tilbage i spillet. I dag nærmer sit firma, Parti-Line International, et årligt salg på næsten $ 1 mio. Før Katrina.

P. A. Guillory's firma, E-lance Business Services, tilbyder outsourcede forretningstjenester til små virksomheder. Ny til Louisiana før stormen, følte hun sig lidt lukket i en insider-forretningskultur. Efter Katrina fortalte en handelskonsulent hende, at landskabet var ændret, og nye og omorganiserende virksomheder ville have brug for hendes hjælp. Han havde ret.

"Nu hvor der ikke er nok medarbejdere til at gøre arbejdet, er [virksomhederne] mere villige til at outsource det," siger Guillory. "Det har været et enormt løft for mig." Hendes største udfordring nu: "For ikke at påtage sig mere end jeg kan klare."

Nogle virksomheder, der stolte på uformelle og langvarige lokale bånd, kæmper nu, siger Guillory, og de med forretningsplaner, der er fast på plads, bliver nødt til at få brug for Hjælp.

På universitetet i New Orleans er kansler Timothy Ryan en økonom, der ser nede på lavkonjunkturer i detailhandel, sundhedsvæsen og boliger. Hans håb hviler på de føderale midler, der bringer penge og infrastruktur tilbage til Gulf Coast. "FEMA betaler for genopbygningen af ​​den offentlige infrastruktur," siger han. "I løbet af de næste par år vil vi se 60 milliarder dollar til 80 milliarder dollar brugt her - det vil være 30 års konstruktion i en periode på et par år. "

Han sammenligner Gulf Coast økonomien med det vilde vesten efter Gold Rush." ​​Der er enorme muligheder, "siger han." Det virkelige spørgsmål er bæredygtighed. Vi vil gerne have [virksomheder] stadig være her, efter at den første runde af føderale dollars er brugt. "