Finansiere

1997S Hotteste Virksomheder

Denne historie fremgår af december 1996 udgaven af ​​ . Abonner »

Verden ser ud til at dreje hurtigere end nogensinde. Hvad er "i" i morges er "ude" i eftermiddag. I et sådant accelereret miljø er en virksomheds evne til at holde sig på toppen af ​​tendenser nøglen. At vide, hvad der sker i din branche, og hvad der sandsynligvis vil ske i morgen, hvad forbrugerne vil have, og hvad de har brug for - disse ting gør eller ødelægger din virksomhed. For at hjælpe dig med at holde dig til de seneste ændringer, tilbyder vi vores valg til de top 11 virksomheder i 1997.

Nogle temmelig store kræfter er på arbejde med at forme disse forretningskoncepter. Ældringen af ​​babyboomerne (og deres forældre) giver anledning til interesse for bistandsfaciliteter for ældre voksne og fysioterapi for at holde folk i toptilstand. Vedvarende virksomhedsnedskæring betyder specialiserede bemandingstjenester og faglige medarbejderorganisationer fortsætter med at trives; nyligt varmt i år er erhvervsuddannelsesvirksomheder, der hjælper folk med at lære nye færdigheder.

Internettet tilbyder naturligvis en verden af ​​muligheder, ligesom computer træning og rådgivning. Og en stigende interesse for "gør-det-selv" -projekter har skabt så vellykkede koncepter som brygger-det-selv brugerdefinerede bryggerier og maleri-selv-keramik butikker.

Vores kig på næste års hotteste virksomheder vil hjælpe dig med at målrette dine mål og holde din virksomhed på rette spor for succes. Tjek det ud - kom så i gang med at bruge disse oplysninger.

Uddannelseslegetøjsbutikker

Tilbage i de dage, hvor ordene "uddannelsesmæssig" og "legetøjsbutik" aldrig delte samme sætning, var åbning af et legetøjsudløb en formel. En legetøjsbutik var en legetøjsbutik var en legetøjsbutik. Disse dage er legetøjsbutikker, der har læring-baserede legetøj, al raseri.

Hvorfor er dette marked så varmt lige nu? "Dagens mere uddannede forældre er meget mere involveret i deres børns liv", siger Katie Malone-Cordell, medejer af Skokie, Illinois-baserede Brainstorms Inc. Derudover er de ofte har mindre tro på, at skolesystemet vil levere al den uddannelse, et barn har brug for.

På trods af tilstedeværelsen af ​​monolitiske kæder som Noodle Kidoodle og Zany Brainy er eksperter enige om, at der stadig er plads i denne industri for kyndige s. Det er dog ikke barnespil, men: "Du har brug for kapital, kompetence og held til at gøre det," siger Howard Davidowitz, formand for Davidowitz & Associates Inc. i New York City, et nationalt detailrådgivningsfirma.

Så hvordan kan du sikre succes? For en ting, vælg en blomme placering langt fra de fornemme byområder, som store kæder favoriserer. Men nøglen, siger Sue Edelman, redaktør for Big Blue Box , en publikation der rapporterer om børns marked, sætter dig selv fra pakken: "Sørg for at du har noget unikt at byde på."

Paint-Your-Own-Pottery Stores

Endnu en gang har s brudt støbeformen - denne gang ved at starte en masse af maling-dine-egen-keramik butikker.Disse moderne studioer er forskellige fra traditionelle keramiske studier, og ligger i travle butikker og har en hippe, café-lignende atmosfære. Her får de fremtidige Picassos af verden alle de nødvendige materialer til at lave deres egne kunstværker på funktionelle præfabrikerede keramikstykker som fadder eller krus.

Med skønsmæssigt 200 butikker og tæller maler-selv-keramikbutikker maleriet byen fra kyst til kyst. Mere end bare hylder fyldt med keramik, men mange butikker tilbyder også levende musik, cappuccino - selv vin og ost. Og smart s bringe ekstra forretning ved at udleje deres butikker til baby og bryllup brusere, bachelorette parter og ferie fejringer. "Når vi kaster fester, er der mange henvisninger," siger Leslie Tall, medejer af Paint 'n Plates i Irvine , Californien, "og i denne forretning er mund-til-mund absolut absolut nødvendigt."

Du kan dog ikke bare kaste dig ind i denne virksomhed. Inden åbningen af ​​deres butik tilbragte Tall og medejer Terri Laine Klingner et år at læse keramikblade, besøgte lagerhuse og hyppige studier til undersøgelsespriser og temaer. Barbara Tobias, redaktør for Popular Ceramics magazine, advarer om, at grundig kendskab til sikkerhedsforskrifter og keramikkens mekanik er musts: "Det kunne virkelig slukke folk, hvis de har problemer, kan ikke lide hvordan deres stykker bliver ud, eller hvis du ikke kan besvare deres spørgsmål korrekt. "

Websteddesign

I lyset af internets løfte om at placere et virksomheds produkter, reklame og markedsføringsmateriel foran millioner af kunder ser det ud til hver eneste virksomhed på planeten har enten et websted eller ønsker en. Derfor er muligheder for virksomheder, der skaber grafik og indhold til websider, simpelthen ude af stedet.

"Virksomheder fortsætter med at lære at bruge internettet", siger Don Heath, internetforeningspræsident, som søger globalt samarbejde og koordinering for internettet. "Det betyder gode webdesignfirmaer, der kan levere fremragende grafik og indhold vil være vigtigt. "

Markedsundersøgelsesfirma O'Reilly & Associates anslår 40 procent af de store virksomheder, og 25 procent af mellemstore og små virksomheder har enten udviklet eller planlægger at udvikle websteder. Indtægter kommer også fra virksomheder med dårligt designede websteder, der skal opdateres. Og fordi webdesignfirmaer ikke er begrænset af geografi, er verdensmarkedet i deres forståelse.

Men mens internettet tilbyder et stort publikum, skal hjemmesiden markedsføre sig intensivt for at få deres opmærksomhed, siger Heath. En anden nøgle? Lær mere end blot det tekniske aspekt af virksomheden. MacDonnell Ulsch, senior vicepræsident for O'Reilly & Associates 'onlineforskningsafdeling, råder: "En webstedsudvikler skal også være en managementkonsulent, så han eller hun kan udvikle et websted, der afspejler mission, mål, kultur og personlighed af Organisationen - ikke webstedets udvikler. "

Computer Training / Consulting

En stor arbejdsstyrke, der har brug for up-to-date computer færdigheder, virksomheder, der vedtager nye teknologier til at gøre mere med færre medarbejdere og et tilsyneladende endeløs levering af nye og opdaterede softwareprogrammer - sæt det sammen, og det er ikke underligt, at computer træning og konsulentfirmaer har en fuld plade.

Det er internettet, der siger, at det er internettet, der springer meget af væksten på disse to områder, med corporate og forbrugeruddannelse om at bruge internettet, der fører dette vækstområde. Muligheder for konsulenter til at etablere og administrere hjemmesider og corporate intranet er også modne, siger Sharon Marsh Roberts, vicepræsident for Independent Computer Consultants Association.

Ifølge Framingham, Massachusetts-baserede International Data Corp. (IDC), et teknologiforskningsfirma, forventes indtægter på det verdensomspændende teknologiuddannelses- og uddannelsesmarked at overstige 27 mia. Dollars i 2000. På samme måde forudsiger IDC informationsteknologirådgivningsindustrien vil nå $ 18. 5 milliarder i 2000.

Udfordringen for computer konsulenter og undervisere er konkurrence. Et stærkt engagement i markedsføring, tilstrækkelig kapitalisering, omfattende netværk og systemer til at håndtere uregelmæssige cash flow cyklusser er alle vigtige for en computer konsulents overlevelse, siger Roberts.

Et andet vigtigt aspekt er at tilbyde forskellige træningsmetoder. "Det er vigtigt at holde trit med tendenser inden for teknologiuddannelse for at give hurtigere og mere effektiv service", insisterer Deborah J. Clifford, medejer af Bloomfield, Connecticut-baserede HBM Technology Group, et informations- og forretningsteknologiløsningsfirma, der tilbyder klasseværelsetinstruktion, on-site træning, et multimedielaboratorium og cd-rom.

Uden enden i syne til de nye og opdaterede produkter, der rammer forretningshylder hvert år, ser computertræning og konsulentvirksomheder sig klar til hurtig vækst.

Specialiseret personale

Personaleydelser har blomstret i næsten et årti. I de seneste år er der udvist medarbejdere, der har specialiserede færdigheder - som juridisk eller regnskabsmæssig ekspertise - som et særligt varmt markedssegment, da virksomheder finder, at ansættelse af personer med højt niveau færdigheder midlertidigt er meget billigere end at holde dem på personale.

De seneste tendenser på dette område? Levering af langsigtede og midlertidigt faste ansatte fortsætter med at være varmt. I øjeblikket siger Bruce Steinberg fra National Association of Midlertidige og Bemandingstjenester (NATSS), medarbejdere med teknisk og informationsteknologisk baggrund er på den mest ønskede liste. Også hot er det professionelle segment, som omfatter medarbejdere med juridiske, regnskabsmæssige og ledelsesmæssige baggrunde.

På trods af efterspørgslen efter arbejdstagere er der store udfordringer i denne branche: At finde tilstrækkelig kapitalisering og kvalificerede arbejdere kan være svært, siger Steinberg. Du skal også være forsigtig, når du udvider; Det er vigtigt at holde fast på tilgodehavender, mens du fortsat arbejder stærkt for din forretning.

"Vi gør en enorm mængde markedsføring", siger Barry Cohen, medejer af New York City-baserede Response Staffing Services, et bemandingsfirma med speciale i at yde permanent og midlertidigt fagligt ansat. "Du ser altid ud til ny forretning, så du bliver nødt til at holde dit navn derude. "

På trods af udfordringerne er industriudsigterne gode: Ifølge NATSS hoppede de samlede industriindtægter imponerende 10.8 procent for at nå $ 20. 8 milliarder i første halvdel af dette år i forhold til $ 18. 8 milliarder optjent i de første seks måneder af 1995.

Fysioterapi

Med amerikanere, der tager en mere aktiv tilgang til deres helbred, ændres fysioterapi virksomhederne for at imødekomme deres sundhedsbehov. Når den først er fundet udelukkende på hospitaler og udelukkende anvendes til slagtilfælde eller ulykkesrehabilitering, er det mere almindeligt at finde fysioterapeuter, der opererer ud fra fitnesscentre, skoler, store virksomheder og fritstående steder og tilbyder et bredt udvalg af tjenester.

Ifølge Peter A. Towne, formand for privatpraktiseringssektoren i den amerikanske fysioterapiforening, er private praktiserende terapeuter blomstrende. "Det yderste aspekt ved fysioterapi er større end det tidligere var," siger Towne. "Ofte indgår private praktiserende virksomheder joint ventures med hospitaler til dækning af ambulante tjenester."

Selvfølgelig behøver du ikke være fysioterapeut til at drage fordel af dette marked. Hvis du har erhvervskompetencerne, men ikke den medicinske knowhow, overvej at ansætte erfarne terapeuter til at håndtere det praktiske arbejde, mens du tager fat på markedsføring, ledelse og resten.

Hvorfor det voksende behov for fysioterapi? "Befolkningen lever længere," siger C. Shelby Durham, der i 1992 åbnet Rehab Options Inc., et certificeret rehabiliteringsbureau i Bala Cynwyd, Pennsylvania. Men fysioterapi er ikke ' t bare for ældre mennesker, Durham er hurtig at påpege; mennesker med handicap og sportsskader er også fordelagtige. "Der er et enormt behov for vores typer af ydelser."

Hjælpesteder

Hvorfor er hjulpet levefaciliteter så populære? Bare spørg Paul Klaassen, adm. Direktør for Fairfax, Virginia-baserede Sunrise Assisted Living, en kæde af mere end tre dusin boligområder for ældrepleje. "Amerikanerne er utilfredse med eksisterende muligheder," siger Klaassen. "[Det typiske] plejehjem er dyrt , har en lav livskvalitet og har et sygehusmiljø, der ikke er designet til længerevarende ophold. "

Beboede boliger tilbyder derimod beboere et hjemligt miljø, ligesom boligleje, der giver den hjælp, de har brug for , hvad enten du tager medicin, badning, dressing, spise eller transport. Denne relative uafhængighed er afgørende for dagens aldrende befolkning, siger Karen Wayne, administrerende direktør for Assistive Living Federation of America (ALFA).

Siden dengang opstod i slutningen af ​​80'erne, har den assisterede levende industri oplevet forbløffende vækst. I seks korte år er medlemskabet i ALFA steget fra 0 til 2, 600 medlemmer. "Forbrugerne kræver denne type langvarig pleje", siger Wayne. Og med Amerika, der bliver endnu mere grønt som babyboere i retning af deres gyldne år, bemærker Klaassen: "Du har alle ingredienserne til eksplosiv vækst."

Professionelle arbejdsgiverorganisationer

En udslæt af små virksomheder rykker ud af det endeløse papirarbejde, uklare regler og bureaukrati involveret i håndtering af personalefunktioner og overlader det til professionelle arbejdsgiverorganisationer (PEO'er), dvs.Ifølge Bankers Trust Research vokser indtægter og indtjening for PEO'er (tidligere kendt som medarbejderleasingfirmaer) på omkring 30 procent årligt.

Hvordan arbejder PEO'er? I modsætning til bemandingstjenester udgør PEO'er et ansættelsesforhold med en lille virksomhed, så begge parter "ejer" virksomhedens personale. Derefter håndterer PEO'er alle medarbejderopgaver, herunder lønning, ansættelse og lønomtaler. Og fordi PEO'er svømmer medarbejdere fra flere virksomheder, kan de tilbyde lavere satser på medarbejderfordele som sundhedspleje og pensionspakker.

En større ændring i det forløbne år er et skridt i retning af PEO'er rettet mod større virksomheder. Indtil nu har de fleste PEO'er begrænset sig til kunder med færre end 100 ansatte, siger Milan P. Yager, administrerende direktør for National Association of Professional Employer Organizations. Men virksomheder med 200 eller flere ansatte opdager PEO'er kan også betjene deres personales behov.

På grund af muligheden for retssager og de meget små margener, der arbejder på, virker Yager, at succesfuldt s skal være vidende om fordele og lønforvaltningsadministration samt skatter og arbejdsret til at forstå alle regler og regler.

Overholdelse af kunderne er også et must. "Det meste af vores forretninger kommer fra henvisninger," siger Fran Morrissey, formand for Staff Management Inc. i Rockford, Illinois. "Derfor er kvalitetsservice, hvad der virkelig har hjulpet os med at vokse gennem årene . "

Friske mexicanske restauranter

Husk alt det hysteri om det fede indhold og det mærkelige onde af mexicansk mad? Nå, nu er der et alternativ: Såkaldte "sunde" mexicanske restauranter (ofte kaldet "fresh Mex") åbner i breakneck-hastighed rundt om i landet - ja rundt om i verden. Tilsyneladende vil dine gæster have deres guacamole og blive sunde også.

La Salsa. Chico er Tacos. ZuZu Håndlavet mexicansk mad. Las Fajitas. Cool Peppers Mexican Grill. Listen over "lette" mexicanske fastfood-restauranter vokser sprængt. "En restaurantkoncept er kun så god som den glæde det bringer kunderne", siger Edward Anderson, formand for Chico's Tacos, en kæde af frisk-Mex restauranter. "Nøglen til vores succes er smag og præsentation."

Tallene berettiger - og brændstof - Anderson's entusiasme. Ifølge de seneste census bureau tal er salget af mexicansk mad højere end nogen anden form for etnisk køkken, der giver et årligt salg på 11 mia. USD.

Nogle eksperter mener, at sundhedseksperteringen af ​​mexicansk køkken simpelthen afspejler tendenser i restaurantbranchen - og ændringer i folks spisevaner generelt. Amerikanerne synes at være påkrævet sundere billetpris. Og hvis deres hankering for en enchilada sker sammenfaldende med et ønske om noget lys, godt, det er det, hvad fersk Mex handler om.

Custom Brewery

Mikrobrygget øl er en varm vare i disse dage - det er ikke nyheder. Hvad er Nyheder er, at der nu er en måde at komme ind på dette marked uden bekostning af åbningen af ​​en fuldskala mikrobryggeri.

s og ølkennere løfter deres briller til brugerdefinerede bryggerier, som giver kunderne mulighed for at brygge deres egen øl på stedet. Hvad er fordelen? For kunderne er det sjovt at brygge sig selv, helt ned til at skabe produktnavne og designe etiketter. For s er det fordelene ved at åbne i et mindre rum med billigere udstyr end det er nødvendigt for et traditionelt mikrobryggeri.

Den oprindelige kapitaludbetaling er mindre, fordi der ikke er spisestue - du tilbyder kun brugerdefineret brygning og smagning. Det er en grund til, at antallet af brugerdefinerede bryggerier landsdækkende er vokset fra kun otte i 1995 til over 40 i dag.

"Folk drikker mindre, men drikker bedre", siger Jeff Altvater, der åbnede Custom Brew Haus i St. Louis i 1994, efter at have noteret en tendens til mere personlige concoctions. "Folk nyder virkelig at lære om øl og udvikle deres egen smag, forsøger at finde en øl, der er deres stil. "

Og for eksisterende mikrobryggerier er tilsætning af brugerdefineret brygning til deres aktiviteter lige så naturlig en kamp som øl og pretzels - og en fantastisk måde at hælde på yderligere overskud.

Job Training / Retraining

I en verden, hvor de færdigheder du har fastslået, hvor succesfulde du er, står det til at jo flere færdigheder du har, desto bedre er dine chancer for succes. Derfor arbejder dagens medarbejdere for yderligere træning for at gøre sig mere velafrundede, øge deres fremme eller give dem en backupplan, hvis de er afskediget. Ikke underligt, at virksomheder, der træner offentligheden og omskoler nedskåret og udad, multiplicerer hurtigere end man kan sige "Du er fyret."

"Folk skal foretage ændringer hurtigere end nogensinde før", siger Laura Berman Fortgang, ejer af Verona, New Jersey-baserede InterCoach Business Development & Training. De ønsker ikke at vente til øksen er faldet, før de træffer foranstaltninger, så de genopfinder sig selv.

Denne tendens har skabt et marked på mindst 1, 500 individuelle jobtrænere landsdækkende og utallige træningsvirksomheder, ifølge Thomas J. Leonard, grundlægger af Brandon, Florida-baserede Coach University, et trænings- og udviklingsselskab.

Dagens kurser er rettet mod alle fra nyligt skiltede kvinder, der søger at komme ind på arbejdsmarkedet til folk, der ønsker at lære tekstbehandling eller ledere håber at blive mere forfremmelsesværdige. Og afhængigt af den type træning du specialiserer dig i, kan du muligvis springe over oprettelsen af ​​et kontor helt og holdent; nogle af dine kunder foretrækker måske at træne på stedet.

Mens afskedigede eller nedsatte medarbejdere (eller dem der frygter sådanne) er det hotteste marked lige nu, er de ikke det eneste spil i byen. Ifølge Leonard er også titusinder af selvstændige og homebased individer modne til coaching eller træning. "Folk vil komme videre," siger han. "De vil ikke tabe."

Kontaktkilder

American Physical Therapy Association, (800) 999-2782;

Assisted Living Federation of America, 10300 Eaton Pl., # 400, Fairfax, VA 22030, (703) 691-8100;

Bankers Trust Research, 130 Liberty St., 10. Fl. , New York, NY 10006, (212) 250-2500;

Big Blue Box , 9 Galen St., Watertown, MA 02172, (617) 923-2583;

Brainstorms Inc., 8221 N. Kimball Ave. , Skokie, IL 60076, (800) 621-7500;

Chico's Tacos, P.O. Box 890144, Temecula, CA 92589-0144, (800) 77-CHICO;

Coach University, 1971 W. Lumsden Rd. , # 331, Brandon, FL 33511, (800) 48-COACH;

Custom Brew Haus, 6701 Clayton, St. Louis, MO 63117, (888) 334-BREW;

HBM Technology Group, (860) 243-1000, dclifford @ hbm. com;

Independent Computer Consultants Association, 11131 S. Towne Sq. , Ste. F, St. Louis, MO 63123, (800) 774-4222;

InterCoach Business Development & Training, 45 Wayland Dr., Verona, NJ 07044, (201) 857-5068;

International Data Corp., 5, Speen St., Framingham, MA 01701, (508) 872-8200;

International Trade Administration, (800) USA-HANDEL;

Internetforeningen, 12020 Sunrise Valley Dr., # 210, Reston, VA 20191-3429, // www. ISOC. org;

National Association of Professional Employer Organizations, (703) 836-0466, // www. napeo. org / PEO /;

National Association of Midlertidige og Bemandingstjenester, (703) 549-6287, // www. natss. dk / personale /;

O'Reilly & Associates, 101 Morris St., Sebastopol, CA 95472, (800) 998-9938, ext. 332;

Paint 'n Plates, 4213 Campus Dr., # 166D, Irvine, CA 92612, (714) 509-6115;

Rehab Options Inc., 111 Presidential Blvd. , # 101, Bala Cynwyd, PA 19004, (800) 430-7342;

Response Staffing Services, 271 Madison Ave. , New York, NY 10016, (212) 983-8870;

Staff Management Inc., 5919 Spring Creek Rd. , Rockford, IL 61114, (815) 282-3900;

Sunrise Assisted Living, 9401 Lee Hwy. , # 300, Fairfax, VA 22031, (888) 4-DESTINY;

Tag god pleje, 160 Rte. 22, Springfield, NJ 07081, (201) 912-0200.