Finansiere

2001: En Entrepreneurial Odyssey

Denne historie fremgår af april 1999-udgaven af ​​ . Tilmeld »

Åh, nej! Ordene rammer dig kl. 3: 11 a. m. , efterfulgt af tanken: Det nye årtusinde er næsten her! Jeg skulle have mit liv helt sammen senest den 31. december 1999. Jeg ville have opnået økonomisk verdensdominans. Bill Gates skulle reduceres til at vaske mine biler. Jeg ville give Belgien min ægtefælle som en jubilæumsgave. Men i stedet ved jeg næsten ikke, hvad min opgørelse er, jeg har ikke overskudsoverskud, min hund har lopper, mine dæk skal drejes ...

Stop hyperventilering. Hvis du ejer en virksomhed - selvom du bare tænker på at køre din egen virksomhed - er du allerede foran spillet. Vi går nu ind i aldersalderen, ifølge ... godt, næsten alle sammen. Til at begynde med afsluttede Ernst & Young LLP for nylig en undersøgelse, der fandt 78 procent af indflydelsesrige amerikanere tror, ​​at skibet vil være den definerende tendens i det 21. århundrede.

Futurist Gerald Celente ser også en overflod af ial muligheder fremad: "Forestil dig, om du har fyldt et hul med stenblokke. Der er mellemrum mellem stenbjergene. De store stenblokke er virksomhederne, og rummene er de muligheder." Mindre virksomheder, siger Celente, vil kile sig ind i de rum, mammutstore virksomheder ikke kan.

Thomas Petzinger, en Wall Street Journal columnist og forfatter af The New Pioneers (Simon & Schuster) mener, at "alle bliver nødt til at være en i fremtiden. "

Alt dette giver et spændende spørgsmål. Hvis alle er en, hvem vil tage din ordre, næste gang du er hos McDonald's? Og vigtigere: Når vi står over for fremtiden, hvordan vil årets nye år være?


Geoff Williams har ikke travlt med at se det nye årtusinde - det er da han vender den store 3-0. Dette er Williams 'anden cover historie til . Han skriver også ofte for Business Start-Ups og The Cincinnati Post. Hans første træk i LIFE magasinet er planlagt til at køre denne måned.

En ny generation

En ting er sikker: s bliver yngre. Beviset, din baby er ikke sandsynligvis født med en balance i hånden, men giv bare den lille fyr et par år. Din teenageren kan en dag deltage i en business magnetskole, såsom High School of Economics and Finance i New York City, eller måske vil dine børn starte deres egne virksomheder ved hjælp af deres godtgørelse. (Se "Nye penge".)

Men dette er kun begyndelsen. "Du kommer til at se en enorm eksplosion af ial-virksomheder i det næste århundrede," hævder Celente, som leder Trends Research Institute, redigerer kvartalsviset Trends Journal og forfatter Trends 2000 (Warner Books). Lyset sikringen for denne eksplosion er Millennium Generation, børnene født efter 1980, siger Celente."Deres forældre kommer hjem fra arbejde," siger Celente, "og børnene hører rædselshistorierne:" Grunden til at jeg er hjemme sent, fyrede de fem personer på arbejde, og jeg henter slacken. "Og børnene er siger: "Jeg vil aldrig arbejde for et selskab." "

ial Utopia?

Selv virksomheder synes at være at distancere sig fra sig selv. Vidne opfindelsen af ​​ intrapreneurs . Virksomheder skaber virksomheder inden for deres organisationer og tillader intrapreneurs at tage daglige beslutninger - og overskud - med minimal indblanding ovenfra. (Se "Indre Anliggender", side 110.)

Petzinger, der har skrevet for The Wall Street Journal i 21 år, kalder den "verdenskørende" verden. For tyve år siden siger han, at folk, der gik i forretning, så sig som "ensomme kampfolk, der står over for en fjendtlig verden med kunder, som har slået dem af eller leverandører, der har udnyttet dem. Det afspejler dels den underdog-tankegang, indvandrere bragt til skib - fordi skibet var virkelig en indvandreraktivitet i mange generationer. "

Farvel til de gamle pionerer i erhvervslivet. I dag, som Petzinger ser det, repræsenterer pionerer, der brænder nye forretningsspor, hver gruppe fra Generation X til baby boomers. Flere og flere s tager ruten for social godwill på den måde, som virksomheder som Newman's Own, The Body Shop og Ben & Jerry har forsøgt. (Se "Goodwill Hunting", side 112.)

Særligt behandler baby boomers radikale ændringer i erhvervslivet, siger Petzinger. "For at omskrive nogen, som jeg citerede i bogen, gjorde de mennesker, der dansede nøgne ved Woodstock forlader planeten - de har stadig nogle af deres gamle værdier, og de bringer mere kreative, mere holistiske synspunkter om det kulturelle og kommercielle liv i deres visioner af forretninger. "

Holistisk og forretningsmæssigt er to ord, der ikke er som regel findes i samme sætning, men ifølge Chin-Ning Chu, en forretningskonsulent og forfatteren af ​​ Do Less, opnår du mere (Regan Books). være et meget vigtigt element i, hvordan vi nærmer os forretninger, "hævder Chu." Elementerne i åndelighed i dette århundrede er adskilt fra erhvervslivet: Dette er din forretning, det er din åndelighed, dette er dit familieliv. Jeg tror i det næste århundrede vil vi se en subtil forståelse at når vi er gode til en ting, det hjælper på alle områder. "

Disse slørede linjer er næppe nye, siger Petzinger. Det har kun været i det sidste århundrede, at arbejdere har pendlet til kontorer. "Når du tænker på det, er det et helt unaturligt arrangement," siger Petzinger. "Hvor kom forretningen fra? Det kom fra gården. familie. Det var dit liv. Så da økonomier og kulturer blev urbaniserede, og du havde bagere, skomagere og så videre, hvor har disse handlende arbejdet fra? deres hjem. Nu kommer vi tilbage til det. "

Kinder, Gentler s

Skolelærere anses normalt ikke som s, men den 37-årige Mark Kushner, leder af Leadership High School, en charter skole i San Francisco, er en del af en ny race.

For flere år siden levede Kushner ganske anderledes - som en advokat, der kaldte et godt San Francisco penthousehjem. "Det er godt," tænkte Kushner, "og jeg kan godt lide det." Men en snigende tanke insisterede på, at han søgte mere meningsfuldt arbejde. Kushner forsøgte at repræsentere velgørende organisationer, men den tidligere gymnasie lærer indså, at han savnede at interagere med børn. Så han stoppede sit arbejde, tjente en mester i uddannelse og i efteråret 1997 havde viden og investorer til at starte sin egen charter high school.

Leadership High ligger på campus på Golden Gate University i San Francisco og har 95 studerende i hver lønklasse og har modtaget 3.000 henvendelser fra potentielle freshmen til efteråret 1999. Den første klasse uddanner i 2001. Kushner håber at åbne skoler på andre Golden Gate University campusser langs vestkysten. Han håber også at snart flytte ud af hans beskedne studie. Han gik tydeligt ikke ind i dette for pengene.

Kushners oplevelse er næppe usædvanlig længere. Dagens s sætter værdier og synspunkter, der ikke ses i overflod før, siger Ron Guzik, forfatter af The Inner Game of Ing (Dearborn Publishing / Upstart). "Disse nye værdier omfatter at gøre familielivet vigtigt, ] sociale spørgsmål og fokus på livskvalitet, "bemærker Guzik." Den dominerende værdi, som de fleste s tidligere havde haft, var økonomisk succes. Mens dette stadig er vigtigt, omfatter mange mennesker andre aspekter af livet i deres forretningsmål. "

Mens Guzik mener, at denne tendens sker i hele arbejdsstyrken, ser han det i større grad i IAL-sektoren. "Jeg tror, ​​at disse tendenser lige er begyndt og vil fortsætte i mange år," siger Guzik.

Nye valg

"Vil du have kylling eller oksekød?"

Tyve tusinde meter i luften, da Randy Grim gav sine passagerer sit valg af forretter, beklagede han sit valgte erhverv. "Jeg var ikke Den ideelle flyvehjælper, siger Grim. "Jeg er lidt genert, og jeg kunne ikke lide at tale med fremmede." Men Grim, 36, havde altid elsket dyr, og da han fløj over Amerika fra midten af ​​1980'erne til 1991, reddede han farvelige katte under hans layovers, betalte for deres lægehjælp og fandt dem hjem. (Gennemsnitlig årlig out-of-pocket kostpris for disse gebyrer af goodwill: $ 8.000.) Selv i fremmede lande gjorde Grim hvad han kunne. "Jeg husker at fodre min middag til de ondskabsdyr i Istanbul," siger han.

Til sidst kom Grim tilbage til jorden og lærte hos en hundeselskab til 1994, da han åbnede en af ​​sine egne: Bark Avenue. St. Louis-forretningen indbragte en respektabel $ 100.000 sidste år. Og sommeren 1998 stoppede Grim sig med at bruge sin egen $ 8.000 hvert år for at redde strays og i stedet startede en anden virksomhed, nonprofit Stray Rescue of St. Louis.

I det kommende årtusinde planlægger Grim at udvide begge virksomheder, skabe noget af et nonprofit "halvvejs hus" for hjemløse kæledyr og et for-profit dagcenter for hunde. Hans fortjeneste virksomheder, han håber, vil ikke kun støtte ham og hans personale, men også finansiere hans nonprofit ventures."Jeg kan måske redde en million hunde," siger Grim, "men jeg vil aldrig lave en million dollars."

Tæl ikke gamle stil s ud. Der er masser af plads i det 21. århundrede for s af den mere kapitalfokuserede overtalelse.

Jeremy Kraus firma har allerede lavet sin første million, og dens ejer er kun 23. Kraus startede sit firma, Jeremy's MicroBatch Ice Creams, mens han var studerende ved University of Pennsylvania, Philadelphia, der var hovedrollen i ial management. se mig selv som en karriere, "siger Kraus.

Kraus 'selskab, der har fire fuldtidsansatte og fem deltidsarbejde, fremstiller seks iscremer, der sælges i 3 500 regionale forretninger. Om sommeren forventer Kraus at hans is sælges landsdækkende. Hans 1998 salg steg med $ 1 million, og hans forventede salg for 1999 skulle nærme sig 10 millioner dollars.

Et årtusinde siden ville både Kraus og Grim sandsynligvis have brugt deres liv til at gøre, uanset hvad deres forældre havde gjort, det være sig som amboltforhandlere eller gårdsbønder. Og for 20 år siden ville Kraus have tjent en konventionel MBA. Men nogle ting ændres aldrig. Grims grunde til at blive en er sandsynligvis ikke anderledes end hans forgængere: "Jeg ønskede at kunne træffe mine egne beslutninger," siger han. "Jeg havde en vision i mit sind om hvad jeg ville gøre. Jeg ville gerne have frihed og kontrol til at gøre det som jeg ville gøre det. "

Og Kraus, der næsten ikke har nogen erfaring som medarbejder, synes at hungre lige for den frihed og kontrol." Jeg tror, ​​at frøet til skibet faktisk kommer meget fra din familie og hvilke værdier der opmuntres der som en stærk arbejdsmoral og uafhængighed - specielt uafhængighed - hvor det er uafhængigt, ses som ædel, siger Kraus. "Du skal have tillid til at være anderledes." Kraus 'smag

er forskellige - Classic S'mores og Fuzzy Navel er sikkert ikke minder om din fars is. "Dette er en beregnet manøvrering ved en markedsmulighed," siger Kraus, som lover Jeremys MicroBatch bliver ikke det sidste selskab, han skaber. s skaber deres egne skæbne for fortjeneste eller fornøjelse - og ofte for begge. Mens han er en har tilladt Kraus at forme sin egen økonomiske skæbne, bemærker Grim: "Jeg er mere opfyldt nu end jeg nogensinde har været, og jeg laver nok mindre penge nu end jeg nogensinde har."

Så s Det nye årtusinde kan være den, der er dumme, og ønsker at være en. Lad robotterne hente Big Macs. Der er penge til nab og personlig vækst at gribe fat på. Det halve årtusinde er næsten her.

Hvis du vil læse om et andet af det 21. århundrede, skal du gå til "Dell On", side 121.

Nye penge

Hvis du har ønsket at du havde startet din virksomhed lidt tidligere i livet (og du 'Gør endnu engang din beslutning om at være større i Mesopotamian Mytologi), så vil du måske ikke læse mere. Måske vil du helst ikke vide om den årlige Fleet Bank Youth Day held i New York City, der tildeler unge til deres præstationer som s.

Den seneste vindeavl indeholdt Tahira Abdur-Rahim, 16, der tjener 400 dollar om måneden, der sælger hendes hjemmelavede lollipops og 13-årige Christina Smith, hvis selskab, Cute Paws, laver personlig tilbehør til hunde, der vejer 15 pund eller mindre.Nettoresultat pr. Pressetid: $ 300.

Selvom du chuckle og stolt støder af din Mesopotamian Mythology grad, overveje en anden Fleet Bank honoree: Aron Leifer, en 19-årig, der bor i New York City med sine forældre. Da han var 16, startede Leifer MultiMedia Audiotext, et firma der designer computersoftware.

"Du skal gøre noget, du nyder, for hvis du ikke nyder det inden for to eller tre år, vil du være ude af drift", siger Leifer. "Hvis du er i biler, skal du finde oplysninger om biler. Hvis du er i sport, sælger du noget, der har at gøre med sport. Jeg nyder computere - det er derfor jeg gør det. Hvis jeg kunne godt lide at spille golf, ville jeg sandsynligvis sælge golfbolde og en masse forskellige ting der har at gøre med golf. "

Teenageren skal vide, hvad han taler om. Han har sit eget kontor, syv fuldtidsansatte, 87 deltidsinternational freelancere og en kundeliste, der omfatter Bell Atlantic. Og han bringer i en masse $ 50, 000 om måneden.

Indre anliggender

Lad os spille djævelens advokat et øjeblik: Når verden slutter, vil der måske kun være et firma, hvis navn er noget i overensstemmelse med AT & T-Microsoft-Exxon. Måske vil der ikke være s. Men i det mindste har vi

intrapreneurs . Intrapreneurs - en periode på mindst lige så gammel som Gifford Pinchots 1985-bog Intrapreneuring: Hvorfor du ikke behøver at forlade Corporation for at blive en (Harper & Row) - er mænd og kvinder, der driver virksomheder, der er spin offs af moderselskaberne. De ejer ikke disse virksomheder, men som den 38-årige intrapreneur Jeff Dodge påpeger, "Hvis jeg havde startet Channelware i min garage, ville jeg ejer 100 procent af det, og over en periode ville min procentdel af det som individ vil blive fortyndet. I en intrapreneuriel position kommer vi faktisk fra det nul og arbejder op igen. I slutningen af ​​dagen kommer vi til samme sted. "

Nå, måske. Men i det mindste undviste Dodge ikke penge for at starte Channelware Inc., et Ottawa-baseret software marketing og distribution datterselskab af kommunikationsgigant Nortel. Dodge var en tusind ansatte på Nortel, som har filialer i USA, Canada, Europa og Asien. Da han kom på konceptet for Channelware, kunne han få millioner af dollars i finansiering fra Nortels venturing-program. Han driver nu selskabet, mens Nortel ejer en majoritetsinteresse.

"Det er en enorm fordel," siger Jane Rafeedie, en 40-årig intrapreneur i Atlanta. Hendes onlinefirma, KnowX. Com, giver offentlige rekordoplysninger til små virksomheder og forbrugere.

"Hvis jeg ikke gjorde det, ville jeg starte noget andet alene", insisterer Rafeedie, som havde arbejdet som marketingchef, da hendes tidligere arbejdsgiver, Information America, foreslog, at hun driver et af sine datterselskaber , KnowX. Com, beliggende i samme bygning.

Som alle s, havde Rafeedies selskab bedre til at være hurtigere - ellers. Hvis Information America bestemmer KnowX. Com udfører ikke tilstrækkeligt, det kan fjerne firmaet på stedet.Og det ville betyde, at Rafeedie ville overgive noget andet end blot den økonomiske sikkerhed for ikke at skulle være - brugen af ​​hendes moderselskabs rigtig seje rec room.

Goodwill Jagt

Må ikke kalde Nick Gleason en do-gooder. Han er ikke for vild med udtrykket. Ja, CitySoft Inc., Cambridge, Massachusetts, teknologibureauet, han medstifter med Jim Picariello i juni 1997, er et webfirma, der ansætter talentfulde webudviklere fra lavindkomstbyområder til at designe websider for virksomheder, men det er en "unapologetically for-profit business." Gleason siger, at selskabets indtægt er vokset 300 procent siden den blev åbnet.

Gleason, 31, voksede op med at høre historier om hans forældres bidrag til borgerrettighedsbevægelsen. Han har arbejdet meget i sociale ydelser - alt fra uddannelse og boliger til sundhed. Da han var involveret i at hjælpe fattige mennesker, opdagede han også sin "ial mindset". "Jeg elsker at være en. Der er noget om den rene kreativitet og udfordring af det, som jeg kan lide," raves Gleason. "Jeg gik at være planteleder for et flaskehætteproducentfirma i Crawfordsville, Indiana. Det var jobbet, jeg ikke tog for at gøre dette. "

Men Gleason siger, at han ville være lige så glad, hvis han var ejer af det flaskekap fremstillingsvirksomhed, da han kører CitySoft. "Produktet er ligegyldigt," siger han. "Jeg er mere interesseret i at udvikle menneskelige ressourcer og sætte [folk] på arbejde på en produktiv måde. Det er folks problemer, som jeg Gleason ser en tendens til social velvilje blandt s? "Jeg håber der er," siger han. "Jeg synes for mig, at det handler om at finde ud af mine værdier, hvad der betyder noget for mig, og hvordan jeg kan integrere disse værdier i mit liv - der er en hel masse måder at gøre. Det handler om at finde ud af, hvem du er, og hvad får du i morgenen og sætte det i livet. "

Nå lyder det som en do-gooder, men du hørte det ikke fra os.